¿Qué es la psicología contemplativa?

La psicología contemplativa se enfoca en el estudio científico de los procesos mentales relacionados con la práctica de mindfulness y la meditación. La compasión es un componente central de muchas prácticas contemplativas y se relaciona con beneficios psicológicos y sociales. La investigación sugiere que las prácticas contemplativas pueden cultivar bienestar psicológico y resiliencia.

Introducción

La psicología contemplativa se enfoca en el estudio científico de los procesos mentales relacionados principalmente con la prácticas de mindfulness (atención plena) y la meditación (Shapiro, 2018).

Las investigaciones en este campo buscan entender los mecanismos y efectos de las prácticas contemplativas para cultivar habilidades como la atención, la compasión o el bienestar psicológico (Tang, Hölzel, & Posner, 2015).

Mindfulness y psicología contemplativa

Uno de los componentes centrales de la psicología contemplativa es el entrenamiento en mindfulness. Investigaciones han demostrado que la práctica regular de mindfulness incrementa el grosor de la corteza cerebral en áreas involucradas en la autoconciencia, procesamiento sensorial, y regulación emocional (Hölzel et al., 2011). Estos cambios neurológicos pueden relacionarse con mejores habilidades de atención y regulación emocional (Tang et al., 2015).

La compasión como eje de la psicología contemplativa

La compasión es un componente central de muchas tradiciones contemplativas y sus prácticas de meditación. La compasión se refiere a la capacidad de reconocer y responder al sufrimiento de los demás con cuidado y preocupación (Gilbert, 2005).

La investigación en psicología contemplativa sugiere que el cultivo de la compasión, a través de la meditación, puede conducir a una variedad de beneficios psicológicos y sociales.

Por ejemplo, el entrenamiento en compasión se ha relacionado con incrementos en bienestar psicológico, vinculación social, y rasgos prosociales como altruismo y reducción del prejuicio (Engen & Singer, 2015; Hofmann, Grossman, & Hinton, 2011).

La comprensión de los mecanismos neuropsicológicos subyacentes a las prácticas contemplativas de compasión es un área emergente de investigación (conocida como neurociencia contemplativa) con implicaciones para el desarrollo de intervenciones basadas en compasión para cultivar el bienestar humano y las relaciones sociales positivas.

Bienestar psicológico como eje de la psicología contemplativa

La investigación en psicología contemplativa ha relacionado el entrenamiento de atención plena y compasión con una variedad de resultados de bienestar, incluyendo menor depresión, ansiedad, y estrés; mayor satisfacción de vida; y un sentido de propósito y significado (Gu, Strauss, Bond, & Cavanagh, 2015; Khoury et al., 2013).

Se ha sugerido que el fortalecimiento de la atención, conciencia, y compasión puede desarrollar habilidades de afrontamiento más adaptativos ante las dificultades de la vida (Carmody & Baer, 2008). 

En general, aunque la eficacia de intervenciones de psicología contemplativa depende de factores como la adherencia y los rasgos individuales, la investigación sugiere que prácticas contemplativas pueden cultivar bienestar psicológico y resiliencia.


Referencias

  • Carmody, J., & Baer, R. A. (2008). Relationships between mindfulness practice and levels of mindfulness, medical and psychological symptoms and well-being in a mindfulness-based stress reduction program. Journal of Behavioral Medicine, 31(1), 23-33.
  • Engen, H. G., & Singer, T. (2015). Compassion‐based emotion regulation up‐regulates experienced positive affect and associated neural networks. Social cognitive and affective neuroscience, 10(9), 1291-1300.
  • Gilbert, P. (2005). Compassion: Conceptualisations, research and use in psychotherapy. Routledge.
  • Gu, J., Strauss, C., Bond, R., & Cavanagh, K. (2015). How do mindfulness-based cognitive therapy and mindfulness-based stress reduction improve mental health and wellbeing? A systematic review and meta-analysis of mediation studies. Clinical psychology review, 37, 1-12. https://doi.org/10.1016/j.cpr.2015.01.006
  • Hölzel, B. K., Carmody, J., Vangel, M., Congleton, C., Yerramsetti, S. M., Gard, T., & Lazar, S. W. (2011). Mindfulness practice leads to increases in regional brain gray matter density. Psychiatry research, 191(1), 36-43. https://doi.org/10.1016/j.pscychresns.2010.08.006
  • Hofmann, S. G., Grossman, P., & Hinton, D. E. (2011). Loving-kindness and compassion meditation: Potential for psychological interventions. Clinical psychology review, 31(7), 1126-1132. https://doi.org/10.1016/j.cpr.2011.07.003
  • Khoury, B., Lecomte, T., Fortin, G., Masse, M., Therien, P., Bouchard, V., … & Hofmann, S. G. (2013). Mindfulness-based therapy: A comprehensive meta-analysis. Clinical psychology review, 33(6), 763-771.
  • Shapiro Jr, S. L. (2018). Good morning, i love you: Mindfulness and self-compassion practices to rewire your brain for calm, clarity, and joy. Sounds True.
  • Tang, Y. Y., Hölzel, B. K., & Posner, M. I. (2015). The neuroscience of mindfulness meditation. Nature reviews neuroscience, 16(4), 213.

Acerca del autor

El maestro Raziel Tovar es psicólogo especialista en programas de mindfulness y psicoterapia contemplativa. Es creador y host del podcast El Arte de la Meditación. Investigador y divulgador sobre psicología budista y ciencias contemplativas.

Suscríbete a El Arte de la Meditación
1 Step 1
keyboard_arrow_leftPrevious
Nextkeyboard_arrow_right